魚油保健品是台灣營養補充品銷售排行榜單上最熱門的品項之一,但魚油產品該怎麼挑才適合,大概是消費者最常碰到的抉擇。

 

1. 魚油挑選首要指標 – 新鮮度

魚油最首重的指標就是新鮮度,這也是影響魚油風味的關鍵因子。這是因為魚油本身脂肪酸的特性,遇到“熱”、“光”和“氧氣”這三大因子,而容易氧化。一旦魚油開始氧化,就會開始惡性循環,而食用後對於人體會造成負面的風險,所以必須從源頭製造廠開始控管製程品質!

新鮮度最簡易測試方法就是剖開魚油膠囊,聞起來要是濃厚腥臭的魚味,代表已經氧化了。更準確者能有第三方實驗室檢驗報告提供實證。魚油新鮮度檢測指標可以分為三種,第一是 PV 值,又稱“過氧化物值”! 第二指標是 AV 值,AV 值是指“茴香胺值”;第三個數值呢,則是 AV+2(PV) = TOTOX 數值。

簡言之: PV 過氧化物值 = 檢測目前魚油裡面所含的過氧化物含量,就是 PV 值。 AV 茴香胺值 = 過氧化物再進一步氧化會形成 AV 值。 AV 值代表的就是製造廠前端在製造時,製程溫度與環境的控管失調,都會形成初期的氧化物,進一步氧化後就會成為茴香胺指標。
 而最完整的判斷指標就是 TOTOX 數值 = AV+2(PV)

在“全球 EPA 暨 DHA 組織”(GLOBAL ORGANIZATION FOR EPA AND DHA OMEGA-3;GOED)及“可靠營養協會” (COUNCIL FOR RESPONSIBLE NUTRITION;CRN)等公正第三方機構都建議:PV 要小於 5 MEQ/KG,AV 要小於 20 MEQ/KG,TOTOX 要小於 26 MEQ/KG 。所以選購魚油,必須選購可以提出新鮮度報告的廠商,並觀察其新鮮度指標有無符合標準。

 

2. 魚油型式

市面上魚油產品有很多種型式,包括濃縮的重新酯化型三酸甘油酯魚油,一般天然三酸甘油酯型式魚油,游離脂肪酸魚油,與乙酯型式濃縮魚油,哪一種型式吸收率對高,對人體最好?


OMEGA-3 脂肪酸 EPA 和 DHA 以三酸甘油酯 (TG FORM) 的天然型式自然產生於魚體內。但一般大顆膠囊尺寸的魚油約 1000 毫克中,只含有 300 毫克的 EPA+DHA 。為降低食用顆數,製造商生產出濃縮魚油,但必須增加魚油內的 EPA 和 DHA 含量,濃縮後的魚油,通常一顆 1000 毫克的濃縮魚油膠囊中可以提升到 500 毫克以上的 EPA+DHA 。在淨化魚油及增加 EPA 和 DHA 含量之前,必須從其三酸甘油酯結構中去除個別的 EPA 和 DHA 脂肪酸,並排除多餘沒用的脂肪酸。一旦達到 EPA 和 DHA 的預期濃度,製造商就必須從兩個迥異的選項中做出選擇。

第一是重新連接 EPA 和 DHA 脂肪酸,以重新構建天然的三酸甘油酯結構(這過程稱為「重新酯化」)。第二個選擇的成本低得多:讓脂肪酸保留酯化型式 (EE FORM),這是人類飲食史上只有 20 年歷史的「新型態」脂肪酸型式。

市場上許多濃縮魚油產品都選擇第二種方式,原因無它,省了一個步驟,當然成本更為便宜。但天然必需脂肪酸的 TG 分子型式,能確保高度吸收率和利用度,進而達到優質的成效。在一篇 2010 年 9 月份的最新研究已獲得證實,重新酯化型三酸甘油酯(RTG)型式的濃縮 OMEGA-3 魚油在人體內的吸收與利用率最高,比一般天然魚油相比較高出 124%,而酯化(EE)型式只有 73% 。至於游離脂肪酸(小分子魚油)只有 91% ,與一般天然三酸甘油酯相比,並無顯著差異!